文、摄影:David Wang

前几天,有一位年轻的中国朋友来信通知我,她已经考取了美国宾夕法尼亚大学的硕士研究生。我很想为她介绍一下大学所在地费城的历史和地理风貌。遗憾的是我 虽然久居纽约,离费城并不算远,但是因为杂务缠身使我一直没有涉足费城。俗话说,耳听为虚,眼见为实。在阳春三月的一天,我决定外出旅行,首站就是费城。

费城是美国的历史名城,它在美国的历史上具有举足轻重的地位。在十八世纪时,费城曾是美国的第二大城与人口最多的城市,在当时,它的政治与社会重要性甚至 超过纽约与波士顿。1774-1775年两次大陆会议在此召开,通过独立宣言;1787年在此举行制宪会议,诞生了第一部联邦宪法; 贝茜•罗斯在这里设计并升起了美国国旗;这里也是美国和美国民主的诞生地,1790-1800年费城曾是美国首都。上个世纪90年代由美国哥伦比亚电影公司出品的电影《费城故事》(Philadelphia)曾经轰动一时,影片根据真人真事改编,扮演主人公的汤姆•汉克斯在片中以出色的表演而获得了 1993年第66届奥斯卡最佳男主角奖。

摆放在费城自由钟博物馆内的自由钟

摆放在费城自由钟博物馆内的自由钟

值得一提的是自由钟是费城的象征,更是美国自由精神的象征,它在美国的知名度仅次于自由女神。它参与了美国早期历史上最重要的事件。钟面上刻着《圣经》上 的名言: “向世界所有的人们宣告自由。”这是全世界最著名的钟,订制于伦敦的Whitechapel钟工厂,在1752年送达于费城。

到达费城独立广场之后,我们来到位于一侧的自由钟博物馆参观。在这里游客需要排队入场,还要通过安检。安检非常严格的,左右两边两排桌子,随身提包背包全部打开检查,形同通过海关一样。参观自由钟中心虽然是免费的,但是仍然需要领票。工作人员收票后,把章盖在游客的手上作为参观卷。根据资料介绍,这就是当 年美国独立战争期间,在波士顿用于抵卸敌人所敲过的钟,由于敲的力度过大频率太高,钟的中间出现了一道裂缝。为纪念它在独立战争中的积极作用和历史意义, 美国人后来将它保留下来,因此它是一件美国历史的珍贵文物。

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1730年建立的费城独立广场

历史资料显示,在独立战争期间,英军逼近费城,美国军队用火车将自由钟运至阿克伦镇隐蔽起来,直到英军撤退后运回。此后,每逢纪念独立宣言的周年和通过全 国重大事件时均鸣 此钟。如1789年华盛顿当选总统;1801年杰斐逊当选总统等。然而,1835年在为美国首席法官约翰•马歇尔的葬礼鸣丧钟时,再次出现裂纹,之后便不 再鸣此钟。但特殊场合例外。例如1944年6月6日,当盟军在法国登陆时,就曾鸣钟并向全国播送。1976年美国独立200周年时,该钟被移至国家独立历 史公园的中心草坪上,并专门为其制作了玻璃屋,加以保存。这就是我们现在看到的博物馆中的这个玻璃房。

整个博物馆的面积不大,游客走一圈就能遍观全景。馆内主要以图片和文字介绍独立战争的历史和这场战争的主要领导者.自由钟的由来,过去和现在。通过这些介 绍,参观者可以了解自由钟的历史意义。自由钟的历史只有不到300年,重量只有900多公斤,还出现了一尺长的裂痕。但有人形容她就像断臂维纳斯一样,受 到美国人的格外珍惜,引得世界各国游人前来参观。

费城独立宫近影

费城独立宫近影

独立大厦正在修缮,我们的行程没有计划进去参观。导游介绍说,在那塔上时钟的上面 就是当年放置自由钟的地方。独立宫是美国著名历史纪念建筑。在费城国家独立历史公园独立大厦内。1732~1756年建造。1776年7月2日,13个 英属美洲殖民地代表组成的大陆会议在此举行,7月4日通过了由杰克逊起草的《独立宣言》,宣布北美殖民地脱离英国,建立“自由独立的合众国”。因此,费城独立宫是美国独立的象征。